HIGHTECH - 10 janvier 2019

Le nouvel ordinateur quantique d'IBM est un symbole et non une révolution


IBM a également fait ses début au CES 2019 et il a présenté l'ordinateur Q System One. Il ne s’agit toutefois pas d’un ordinateur classic: selon la société elle-même, c’est le premier ordinateur quantique disponible sur le marché. Mais cette déclaration doit être interprétée très soigneusement (via Egadget).

IBM n’est pas le seul à rechercher l’informatique quantique. Des entreprises comme Google et Intel ont également des projets dans ce domaine. Tous sont en phase de développement et n’ont donc qu’une application expérimentale tout au plus. Avec l'IBM Q System One, ce n’est pas très différent.

A première vue, l'IBM Q System One ressemble à un artefact de film de science-fiction en raison de sa conception originale: au lieu d'un boîtier en forme de tour ou de quelque chose qui rappelle un ordinateur central, l'ordinateur quantique d'IBM est livré dans un cube avec près de 3 m de hauteur en borosilicate, un type de verre résistant aux températures extrêmes.

Pour vous donner une idée de la sophistication employée ici, la conception externe a été conçue par Map Project Office, une société de design industriel qui a travaillé avec des sociétés telles que Honda et Sonos.

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L'enveloppe phisyque a été créé par Goppion, une société italienne spécialisée dans les vitrines et autres équipements pour les musées. La peinture de Mona Lisa, au musée du Louvre, est l’une des nombreuses œuvres protégées par du verre fourni par la société.

Les deux caprices proviennent d'un mélange d'excentricité et d'un besoin très spécifique en ordinateurs quantiques: maintenir la machine en marche à une température proche du zéro absolu sur l'échelle de Kelvin - ou -273,15 degrés Celsius.

Le cube seul ne suffit pas à assurer le bon fonctionnement de IBM Q System One. L'équipement dépend également d'un environnement spécial appelé Centre de calcul Q Quantum. Le site est hébergé dans un laboratoire IBM à New York. En règle générale, les organisations intéressées pourront l'utiliser via un accès à distance (à partir du cloud).

Comme vous l'avez peut-être deviné, nous ne parlons pas d'un ordinateur pouvant être acheté et installé dans un centre de données conventionnel (qui sait dans un avenir pas si lointain?).

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Une puissance quantique de 20 qubits

L’aspect des capacités n’est pas moins important: selon IBM, Q System One est un ordinateur quantique de 20 qubits. Pas grand - chose, du moins si l' on considère que Intel a une puce quantique 49 qubits et Google, un 72 qubits . C'est quand même un début intéressant.

Comprendre que le qubit est l’élément essentiel de l’informatique quantique. Le nom est une simplification quantique de bit . Et qu'est-ce que ça veut dire? Voici un résumé : en informatique conventionnelle, pour ainsi dire, il existe un bit qui, dans le modèle symbolique créé pour faciliter notre compréhension, représente la valeur 0 ou 1. Un qubit peut déjà prendre 0, 1 ou une superposition des deux valeurs.

Deux qubits peuvent contenir quatre valeurs et ainsi de suite. Cette logique fait que la quantité d'informations pouvant être traitées augmente de façon exponentielle. C'est pourquoi l'informatique quantique semble si prometteuse (et en même temps si difficile).

La proposition de Q System One est de permettre aux entreprises et aux autres organisations de réaliser des projets d’informatique quantique aussi proches que possible de la fiabilité d’un ordinateur central. Pour ce faire, la machine intègre également des éléments de l'informatique classique. Par exemple, il peut être utile de réduire le temps de traitement d’une application extrêmement complexe dans le domaine médical.


Mais tout doit être fait sans négliger le caractère de l'expérience. Surtout, ce que IBM veut montrer avec cette initiative, c’est que l’informatique quantique, tout en faisant ses premiers pas, est déjà un peu plus proche de la révolution attendue.

Dans la phase actuelle, le grand problème de l'informatique quantique est son caractère instable. Même des oscillations électriques minimes ou mineures des changements de température peuvent ruiner une activité en cours. C'est pourquoi Q System One fonctionne dans un environnement soigneusement construit dans un laboratoire IBM - l'ordinateur exposé au CES 2019 n'est qu'un modèle d'affichage.

C'est aussi pourquoi, à ce stade, Q System One dispose de 20 qubits. Avec cette quantité, la consommation d'énergie est moindre et, par conséquent, il est plus facile de corriger les erreurs. C'est une approche "qualité avant quantité". L’intention est d’améliorer progressivement l’initiative.



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